Category Archives: Recipes

A Party to Die For: Negra Modelo Celebrates Día de Muertos with Rick Bayless

 

Photo: Neal Agustin
In Mexico, ordering a ´dead´Negra Modelo, means you are looking for a really cold one. Photo: Neal Agustin

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Undoubtedly, one of my favorite rituals of el Día de Muertos, is cooking with the family, along with setting up the ofrenda (literally, “offering”) in honor of those who have departed.  Ofrendas are created to remember, invoke and delight our deceased relatives, and are the centerpiece of this symbolicaly-rich celebration.

My maternal grandmother took this festivity very seriously, and since her unexpected departure a few years ago, my uncle and my mother make a yearly pilgrimage to my grandma’s native Puebla, to continue on this three-thousand-year old tradition.

Ofrenda in honor of my grandma Julia.
Ofrenda in honor of my grandma Julia.

I did not make it to Mexico this time around, but luckily for me, Mexico came to Chicago. I had the privilege to be invited to celebrate el Día de Muertos with one of my favorite Mexican imports, Negra Modelo.  Negra Modelo drafted no other than Chef Rick Bayless to delight us with a walkthrough of this fantastic Mexican celebration through a few dishes.

During the event, I had the privilege to chat with Bayless, and hear his point of view on Mexican food and its execution outside of Mexico. An anthropologist at heart, this celebrated ambassador of Mexican cuisine, understands the cultural forces that have shaped Mexican food across the US.

 After the mariachi serenaded guests, (what a perfect touch!) Bayless delivered a cooking demonstration from a stage designed to look just like an ofrenda.

Neal Agustin
Photo: Neal Agustin
Photo: Neal Agustin
Photo: Neal Agustin

Guests were later delighted with a variety of fantastic Mexican dishes from this presentation. We are very excited to share one of these recipes with you so that you can bring it to life in your own kitchen.

Sugar skulls are a ubiquitous element of el Día de Muertos. They serve as a reminder that death awaits us at any corner. Negra Modelo invited local artists to create personalized handcrafts for guests to take home.

I was already a fan of the creamy, malty flavor of Negra Modelo, and after this party,  I have no doubt I will continue to like it in the afterlife.

Disclosure: I am a blogger sponsored by Negra Modelo. All opinions are my own.

 

Receta: Pastel de Elote

Foto: Chef Atzimba Pérez
Foto: Chef Atzimba Pérez

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Hace unas semanas tuve el privilegio de conocer a la chef Atzimba Pérez, orgullosa embajadora de la comida mexicana en Chicago.  Para esta extraordinaria michoacana, (cuyo nombre significa “princesa de agua” en Purépecha), la gastronomía ha sido una constante en su vida.

Parte destino, parte camino, Atzimba nos cuenta que su mamá preparaba la comida para celebrar las fiestas patronales, mientras ella ayudaba y observaba cómo se les daba vida a los platillos típicos de su pueblo. Atzimba nos dice: “Yo tenía mucha inquietud por descubrir nuevos sabores, y probar formas diferentes de hacer las cosas. Desde chica yo tenía mis recetarios y mis libros de cocina.” Más tarde, Atzimba abrió una lonchería para pagarse la carrera en gastronomía: “La comida era mi sustento físico y mi sustento económico. En la escuela vendía pies de queso para poder costear mis prácticas semanales.”

Plato a plato, Atzimba ha conseguido un lugar  como representante de la cocina mexicana en Chicago, donde recientemente estableció su propia compañía de banquetes.

Su comida es tan hermosa y orgullosamente mexicana como su nombre. Hoy, para celebrar lo que queda del mes patrio, les comparto con mucha emoción la receta de la chef Atzimba Pérez para preparar pastel de elote.

Ingredientes



  • 3 tazas de elote tierno
  • 5 huevos
  • 1 lata de leche condensada
  • 1/2 barrita de mantequilla
  • 1/4 de taza de aceite de maíz
  • 1 cucharadita de vainilla
  • 1 taza de harina
  • 1 1/2 cucharadita de polvo para hornear

Procedimiento

  1. Cierne la harina y el polvo para hornear.
  2. Derrite la mantequilla y licúala con el resto de los ingredientes
  3. Mezcla con la harina y el polvo para hornear
  4. Engrasa y enharina 1 molde refractario rectangular mediano ó 2 moldes pequeños.
  5. Vacía la mezcla y pónla a hornear a 320° durante 45 minutos hasta que obtenga un color miel.

Disfrútalo con un vaso de leche fría.

Según la receta de la chef Atzimba Pérez, reproducida con el permiso de la autora.  Para más información sobre Atzimba, visíta  su página de Facebook haciendo click aquí. 

Receta – Flan de Queso Cotija con Salsa de Piloncillo y Mezcal

Foto cortesía del chef Moisés Salazar
Foto cortesía del chef Moisés Salazar

“Para todo mal, mezcal, y para todo bien también”, dice el dicho oaxaqueño. Del náhuatl “mezcalli” que significa “agave horneado”, esta bebida artesanal mucho menos famosa que el tequila, poco a poco ha ido conquistando a paladares tanto mexicanos, como extranjeros.  Esta semana y para empezar este mes patrio con el pie derecho, el chef Moisés Salazar, nos trae una receta para hacer un delicioso flan con mezcal.

Utensilios

  • Molde para flan con tapa de presión
  • Olla express o de presión
  • Base para baño maria
  • Licuadora
  • Horno

Ingredientes

  • 1 lata de lechera (400 grs)
  • 1 lata de leche clavel o evaporada (350 ml)
  • Vainilla
  • 6 huevos (310 grs)
  • 200 gramos de queso cotija
  • 250 grs piloncillo
  • 100 ml de agua
  • 200 ml de mezcal de tu elección

Procedimiento

1. En una sartén, calienta el  piloncillo y el mezcal con un poco de agua hasta que se derritan formando un caramelo.

2. Licua los ingredientes, deja reposar la mezcla en el refrigerador para que salgan todas las burbujas de aire.

3. En el molde para flan, vacía la mitad del caramelo y la mezcla de todos los ingredientes.

4. Colóca la mezcla en la olla

express sobre la base para baño maría y agrega agua sin que toque el molde.

5. Cuando la olla express empiece a soltar vapor, cuenta 15 minutos y sácala de la misma. Espera a que enfríe. Después, métela en el refrigerador.

6. Al servir agrega el resto de la salsa caramelo encima del flan.

Chef Moisés Salazar

El chef Moisés Salazar es un mexicano experto en Alta Cocina, dedicado al catering corporativo y privado. Su pasión lo ha llevado desde Belize, donde estuvo a cargo de delegaciones diplomáticas  de la Embajada de México, Estados Unidos y vario países centroamericanos, hasta Atlanta, donde colaboró en el famoso St. Regis.  Encuentra más información sobre el chef Moisés Salazar y su contribución al  mundo de la gastronomía en su sitio web: www.chefmoises.com

Tamales de Mango del Chef Paco – New Rebozo

Tamales con queso de cabra, chipotle y salsa de mango como solo en New Rebozo.
Tamales con queso de cabra, chipotle y salsa de mango como solo en New Rebozo. Foto: Brenda Storch

El Chef Paco del conocido restaurante New Rebozo, en Chicago, generosamente nos compartió esta receta para hacer estos deliciosos tamales de queso de cabra y chipotle con salsa de mango. ¡Que los disfruten!

Masa

  • 1 kilo de masa blanca de maíz para tamal
  • 1   1/2 tazas de caldo pollo o agua
  • 1  taza de aceite de olivo
  • 1 cucharada de sal
  • 150 gr. de queso de cabra
  • 1 cucharadita de salsa de chile chipotle
  • 35 rectángulos de hoja de tamal de unos 18 x 15 cm.

Salsa

  • 2 mangos, pelados y cortados en cubitos
  • 1 chile jalapeño
  • 1/2 cebolla picada
  • 1/3 pimiento rojo finamente picado
  • 1/3 pimiento amarillo finamente picado
  • 1/2 manojo de cilantro cortado en pedazos pequeños
  • Sal y pimienta al gusto

Pon lo ingredientes en un recipiente hondo y mézclalos hasta que estén bien incorporados.

Preparación:

  • Mezcla la masa en el caldo hasta que quede incorporado todo. Prueba la sazón.
  • Con una cuchara sopera, pon en el centro de la hoja la masa, el queso de cabra y el chile chipotle.
  • Envuélvelo como un burrito de 5 x 7 centímetros. Salen como 36 tamalitos.
  • Prepara la vaporera con agua, pon los tamales y tápala.
  • Pón los tamales a cocer con flama alta.  Una vez que empiece a salir el vapor, baja la flama a fuego medio y deja cocinar durante alrededor de 50 minutos.
  • Déja reposar los tamales hasta servirlos con la salsa.

¡Oh My God!

Receta publicada con el permiso del autor. 

Nuestra Mesa – Tinga Vegetariana

Foto: Manuel Rivera
Foto: Manuel Rivera

 

Generalmente hecha con carne deshebrada, la tinga es un delicioso platillo típico mexicano, proveniente del estado de Puebla. Usualmente servida como guarnición o en tostadas y tacos, la tinga es invitada favorita de fiestas y taquizas.

Hoy, el chef Aldo Saavedra nos trae a Nuestra Mesa, una versión vegetariana de este rico plato. Esta receta, además de diferente, es fácil de hacer y muy sana. ¡Qué la disfruten!

 

Tinga de Zanahoria

Ingredientes: 

  • ½ kg cebolla
  • ½ kg jitomate
  • 1 kg zanahoria
  • 3 chiles chipotles en escabeche
  • 5 hojas de laurel
  • 4 cdta aceite girasol
  • sal y pimienta negra

Proceso

  1. Lava las cebollas, los jitomates y las zanahorias.
  2. Corta las cebollas por la mitad y después en medias lunas muy delgadas. Reservar.
  3. En una cacerola, pon a calentar el aceite.  Sofríe la cebolla hasta que se vuelva transparente y haya reducido su tamaño a menos de la mitad.
  4. Pela y ralla la zanahoria, agrega a la cebolla y continúa moviendo.
  5. Muele el jitomate y viértelo en la cacerola junto con el laurel.
  6. Déjalo cocinar hasta que el jitomate se cueza  y reduzca.
  7. Sazona con sal  y pimienta y agrega los chiles o solo el caldo de la lata (depende del nivel de picante que le quieras dar ).
  8. Sírvela en tostadas. Si lo deseas, puedes agregarle crema , queso y frijoles.

 

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Para Festejar a Niños de Todas las Edades, Pastel de Tres Leches

Photo: Chef Jason Rivas
Photo: Chef Jason Rivas

¡Feliz Día del Niño!  para agasajar a los niños de todas las edades y para darles gusto a todos los que nos pidieron esta receta en español, aquí les tenemos la receta del chef Jason Rivas para preparar un delicioso pastel de tres leches.

Los tres tipos de leche usados para crear este manjar, tienen su razón de ser.  Aunque usualmente se usen leche entera, leche evaporada y leche condensada (por su contenido graso, su cuerpo y su dulzura, respectivamente), el chef Rivas nos asegura que puedes elegir incorporar cualquier otro tipo de leche. Por ejemplo, leche de almendra, de cabra, de soya, etc.

Ingredientes:

  • 14.5 oz de harina
  • 14.5 oz azúcar
  • 10 huevos
  • 2 oz mantequilla derretida
  • 1 cucharadita de vainilla
  • 1 pizca de sal
  • 12 oz de leche evaporada
  • 12 oz de leche de coco
  • 12 oz half/half
  • 1 taza de azúcar

Preparación:

Para el pastel:

  1. En un recipiente hondo combina los huevos y el azúcar. Asegúrate que el recipiente quepa en la olla que necesitas para el paso 3.
  2. Pon una olla grande en la estufa. Llena hasta la mitad con agua y pon a fuego medio hasta que el agua suelte el hervor.
  3. Una vez que el agua esté hirviendo, reduce la flama y pon el recipiente en la olla. No tiene que caber todo, sólo colócalo encima. Mezcla constantemente durante 3 a 4 minutos.
  4. Retira el recipiente de la estufa  y bate la mezcla hasta que doble en volumen.
  5. Cierne la harina y pon a calentar tu horno a 400°F.
  6. Divide la harina y la sal en tres partes y agrega cada parte lentamente a la mezcla.
  7. Incorpora la mantequilla derretida y la vainilla.
  8. Pon papel encerado en un molde y después cúbrela con aceite vegetal comestible en aerosol.
  9. Distribuye la mezcla en el molde cuidando que quede pareja en las esquinas.
  10. Hornea durante 10 a 15 minutos. Una forma de saber que el pastel está listo, es que lucirá doradito y rebotará cuando se le oprima. También puedes hacer la prueba del palillo.
  11. Cuando el pastel esté listo, sácalo del molde y congélalo durante 2 horas.

Para las tres leches:

  1. Pon la leche evaporada y la leche de coco en una olla pequeña. Agrega la leche half/half.  Incorpora el azúcar y mueve constantemente hasta que se disuelva.
  2. Hierve a fuego lento y mueve ocasionalmente.
  3. Saca el pastel del congelador y voltéalo de cabeza en su molde original.
  4. Vierte la leche caliente lentamente en pequeñas cantidades sobre secciones del pastel, hasta que lo cubras completamente. Espera a que la leche sea absorbida antes de agregar más. Distribuye de forma pareja.
  5. Refrigera durante 4 horas aproximadamente.

¡Que lo disfrutes!

Nota del chef: Puedes agregar fruta y/o crema batida. Te recomendamos preparar el pastel con un día de anticipación.

Receta del Chef Jason Rivas, invitado especial de La Vitamina T. Encuentra su receta en inglés aquí y visita su sitio: dinnerbyJR.wordpress.com

Thank You for Each and Every One of Your Votes!

Panko-crusted fish torta with chipotle mayo
Panko-crusted fish torta with chipotle mayo

Dear friends of La Vitamina T,

Earlier today we received detailed information on the results of Gorton’s “Cook, Blog and Win” contest. I thought it was important to wait for them before sharing the news with you. We finished 3rd! You must have done something right, because you helped us close the gap to move up in the race in the final weeks! I also learned that we were not far behind the second spot. This was not an easy feat. As you know, we were privileged to run against very seasoned, highly-respected bloggers. Being part of this contest was in itself, a win for one-year old La Vitamina T.

Thank you so much for your dedicated, generous and thoughtful help. We did not win first place, but we walked away with a greater reward- your support, your words of encouragement and your kind notes. Many of you wrote  every day to let us know you had voted. Others sent updates on their voting status while on vacation.

I was truly touched.

Thank you, thank you, thank you for each and every one of your votes; thank you for making the recipe, for sharing it with your friends, for keeping us among your friends in spite of all of our messages, thank you for rooting for La Vitamina T. And most of all, thank you for reading.

I feel like we are winners after all.

Much love and gratitude, Brenda Storch

Pastel de Nata con Mousse de Chocolate

Foto: Victoria del Ángel
Foto: Victoria del Ángel
La deliciosa nata, típica de la gastronomía mexicana, es esencialmente la crema que se retira de la leche para después enfriarse. Hace años que no me como un pan con nata, y cuando vi este pastel, pensé que el compartirlo era algo imperativo. Esta receta es cortesía de la chef Victoria del Ángel.
PASTEL DE NATA CON MOUSSE DE CHOCOLATE Y RELLENO DE JALEA DE  MANDARINA
Pan:
  • 215  gr de nata
  • 400 gr de azúcar
  • 200 gr  huevo
  • 240 ml leche
  • 15 ml extracto de vainilla
  • 280 gr harina
  • 15 gr polvo para hornear (esta receta es para una altitud como la de México, ajusta este ingrediente como sea necesario)
  • 1 pizca de sal
Procedimiento:
  1. Acrema la nata con el azúcar e incorpora los huevos poco a poco.
  2. Agrega la leche y el extracto de vainilla, añade la la harina y el polvo para hornear cernidos.
  3. Vacía la mezcla en un molde y hornear a 180°C
Mousse de chocolate de leche:
  • 200 gr cobertura de leche
  • 250 ml crema para batir
  • 9 gr grenetina
  • 400 ml de crema semi batida
 Procedimiento:
  1. Calienta la crema y agrega la grenetina ya hidratada.
  2. Vacía sobre el chocolate de leche para fundirlo.
  3. Deja enfriar sin que se cuaje y mezcla con la crema semi batida.
Jalea de mandarina:
  • 500 ml jugo de mandarina
  • 15gr de grenetina
 Procedimiento:
  1. Calienta el jugo de mandarina y agrega la grenetina ya hidratada.
  2. Vacía en un molde del tamaño del que se usó para el pan de nata.
  3. Rebana el pan por la mitad y agrega un poco de mousse de chocolate de leche, coloca la jalea de mandarina y vuelve  a agregar mousse, coloca la otra capa de pan y cubre el pastel con el resto del mousse.
  4. Refrigera y sirve.

La chef Victoria del Ángel  descubrió su pasión por la cocina desde los tres años. Fascinada por la repostería y gastronomía mexicanas, decidió perseguir la licenciatura en gastronomía en la Escuela Superior de Gastronomía, y más tarde un postgrado en repostería en la Universidad de Artes culinarias y Tendencias Europeas, otorgado por el Culinary Institute Switzerland de Suiza. Victoria es dueña de la chocolatería Xocolat del Ángel en Jilotepec, México.

Gefiltefish Goes Technicolor with Spanish Subtitles

Photo: Brenda Storch

The timing of this post is partly accidental, and partly intentional. I thought at first it might make sense to talk about the Lenten dishes that in an overwhelmingly Catholic Mexico, frame a series of events that culminate in Semana Santa or “Holy Week”: from the visits to the seven churches and the burning of big cardboard structures representing evil, called “Judas” (tradition which has permeated the culture to the point that the name Judas is synonymous with “traitor” when used as colloquial expression), to the reenactments of the crucifixion in the town of Iztapalapa.  What I remember the most about this season, aside from its coinciding with a nice break from school, is that somehow, every aspect of the celebration ended at the table of the family matriarch…

Matriarch!

My great-grandma, Rachel “Rae” Storch would have turned 102 this month. She died 13 years ago, a few days after my birthday, as if she were holding on just long enough to avoid it. I think of her often and I miss her dearly.

Grandma Rae was Jewish, and whether we visited during Easter or Christmas, she would always make us feel at home. I remember that one Easter Sunday she cooked picadillo-stuffed peppers for us because, she assessed, the dish showcased a bit of Latin American flair. She also had a Christmas tree if we were around during the Christmas holidays, despite the fact that this triggered a few neighbors in her all-Jewish building to knock on her door to make sure she had taken her pills.

It is not until now, that I am much older, that I realize how lucky I am to have such a diverse family; and I am incredibly grateful that grandma Rae was so embracing and open-minded. She did not speak Spanish, and I did not speak much English at the time, but we managed, and we definitely bonded over food. She loved to take us to her favorite place, “La Paloma”.

Grandma Rae in her home in Miami in 1996

The more I talk about food, the more I find it a particularly powerful element of national and religious identity. During the holidays, among many cultures, dishes often have ritualistic qualities and are charged with plenty of symbolisms. At the same time, dishes provide us with a common ground: we eat, therefore we exist.

This season, and to celebrate La Vitamin T’s first birthday, I wanted to remember one of my favorite family matriarchs with a dish from her table. But, where to start? I do not have any of my grandma’s recipes. Luckily for me, Celia, mom of one of my dearest and closest friends, makes a delicious Veracruzan gefiltefish.  Thank you, Celia for generously sharing it with me!

The concept “Veracruzan style” when referring to food,  evokes images of a fusion cuisine that blends tropical and Mediterranean flavors and ingredients.  Usually, tomatoes, olives and chili peppers are part of the meal. Putting Veracruz in this dish made me think of gefiltefish in Technicholor with Spanish subtitles!

The recipe called for carp, and I had no idea that getting it in a Chicago suburb would be so difficult, which explains the accidental part of timing of this recipe, as I was hoping to post before Passover. We also took a few creative liberties. Enjoy!

Gefiltefish a la Veracruzana (Veracruzan-Style Gefiltefish)

Inspired in a recipe generously shared by Celia Presburger –  Querétaro, México

Serves 6

Broth:

  • 12 cups of chicken stock (this helps soften the fish flavor)
  • 1/2 an onion
  • 1 carrot
  • Head and fish bones (to provide consistency and flavor)

Patties:

  • 1/3 lb of filleted carp
  • 1/3 lb of filleted sea bass
  • 1/3 lb of filleted red snapper
  • 2 bolillos (or 4 slices of bread) soaked in milk
  • 1 tbsp of salt
  • 1/2 tbsp of brown sugar
  • 1 tsp of pepper
  • 1 carrot
  • 1/2 an onion
  • 3 eggs lightly beaten
  • 1/4 cup of matzo meal

Note: If you don’t find the three types of fish, use two, but make sure the carp is part of it.

Sauce:

  • 1/4 onion
  • 28 oz. can of diced tomatoes
  • 2 tbsp of capers
  • 1/4 cup of olives
  • 1 dried chile güero pod (available in your ethnic food aisle)

Directions:

Broth:

  1. Put the fish bones, carrot, onion and chicken stock in a pot. Bring to boil and simmer.

Patties:

  1. Cut the fish into cubes. Put in the food processor until finely ground. Put in a bowl and set aside. 
  2. Grind the onion and the carrot in the food processor. Fold into the fish along with the matzo meal, salt, sugar, pepper, bread and eggs until you achieve a pasty consistency that will allow you to make patties.
  3. Drop the patties delicately into the boiling broth, cover, reduce to a simmer and cook for 30 minutes. Alternatively, you can cook in boiling water alone.

Sauce:

  1. Sautée the onion, add the tomatoes and spice to taste. Incorporate the olives, the capers and the chile.

Once the patties are cooked, transfer them into the sauce along with some broth. Simmer.  Let cool and served chilled. I did not wait to eat it cold, I hope my grandma forgives me!

*We did not use ingredients considered  kosher for Passover to make this recipe.

A Sip of Heaven: Chocolate Champurrado

Champurrado de chocolate. Foto: Brenda Storch
Chocolate champurrado. Photo: Brenda Storch

“Es tan santo el chocolate, que de rodillas se muele, juntas las manos se bate y viendo al cielo se bebe.”

  -Refrán popular mexicano

“Chocolate is so holy that you must kneel down to grind it; put your hands together to churn it, and look to the Heavens to drink it “.

-Mexican folk saying

Chocolate, or Xocoóatl, in Náhuatl, was an important ceremonial drink in pre-Columbian cultures. Its importance was such, that seeds of the cacao tree were not only offered to gods, they were also used as currency. Considered nutritious and even medicinal, chocolate made its way to Europe via Mexico.

Serves 4 cups

Ingredients

  • 4 cups of water
  • 1/2 sprig of cinnamon
  • 5 tbsp of brown sugar or a small piece of piloncillo of around 2.5 oz
  • 5 tbsp of tortilla masa
  • 1.5 oz of handmade chocolate. I got the chocolate for my champurrado as a gift during my last trip to Mexico! You may replace it with a piece of chocolate for atole (in the U.S., you may find it in your ethnic food aisle under brands such as Abuelita or Ybarra). Using the latter might make the champurrado a bit sweeter, so reduce sugar.
  • 1/4 tsp vanilla extract

Directions

  1. Dilute the masa in 2 cups of cold water until there are no clumps.
  2. Boil the remaining water with the sugar and cinnamon.
  3. Incorporate the corn masa while mixing constantly on low heat.
  4. Add the vanilla and the chocolate.
  5. Continue to mix constantly for about 15 minutes or until the mix reaches the desired thickness.
  6. This time, I added a pod of cascabel pepper for flavor! You can add a piece of dry pepper without its seeds if you want. We chose a sweeter pepper.
  7. Champurrado is a very thick drink. If you like it a bit lighter, you might reduce the amount of masa you add.

Enjoy!

Guest Post: Third Time’s a Charm – Tres Leches Cake

Photo: Chef Jason Rivas
Photo credit: Chef Jason Rivas.

About chef Jason Rivas:  Born and raised in California, but southwestern at heart, chef Rivas’  passion for food started at a very early age when he used to eat snails in his backyard. Trained in classical French cuisine, while attending the Scottsdale Culinary Institute, he was able to learn a new way to apply his creative, artistic side. After graduation, Rivas spent an additional four years in Phoenix learning the finer points of southwestern cuisine, and then traveled from coast to coast before settling in the Southern California wine country.  Here, he discovered the true value and impact of food and wine (in his words,”wine and food, rather”).  Find more about chef Rivas on his website: dinnerbyJR.wordpress.com

By: Chef Jason Rivas

Ahh… Tres Leches! Two words that invoke such feel-good emotions. For me, these words mean,  I can’t wait to dive in! And literally, Tres Leches cake is Spanish for “cake of three milks”.  Fundamentally, Tres Leches  is exactly that- a cake that has been soaked in three different kinds of milk. The dessert itself is very popular within the Latin American community and many countries claim its creation.

Contrary to popular belief, Tres Leches is not just a cake with milk poured over the top.  There is definitely a technique involved, and although you can use any kind of milk you desire, the three different milks are there for very different reasons.

Typically, whole milk, evaporated milk and sweetened condensed milk are used. Whole milk is added for its fat and for its pour-ability; the evaporated milk for richness and body; and the condensed milk for its sweetness. Can alternate types of milk be used? Absolutely! Soy milk, almond milk, goat’s milk, coconut milk…  all can be used for various reasons. The choice is up to you.

Now for the cake. Please don’t just use a standard box cake. In fact, I recommend to NEVER use a standard box cake for anything. Making cake is easy and fun. For best results you want to use a light, airy cake- a sponge cake (which got its name because it acts like a sponge). This is the ideal cake for a Tres Leches. That is not to say you cannot flavor the cake- wine, extracts, chocolate just to name a few ideas. You could use a heavier, richer cake; however, this will most likely turn to mush when cut into and would defeat the purpose of the Tres Leches.

You never feel like you just finished eating a house after eating a piece; it’s one of the greatest attributes of a Tres Leches — using a denser, heavier cake will nullify this fact.  The key thing to remember when making a Tres Leches, is time. It takes time and thus you should give yourself time. Never try to hurry through the process just to shovel a piece in your mouth (well, I shovel at least). Take your time and let the cake do its thing. In my opinion, cakes (and food for that matter) are like women. The better you treat them and the more time we spend with them; the happier you both will be.

Ingredients:

  • 14.5 oz all-purpose flour
  • 14.5 oz sugar
  • 10 eggs
  • 2 oz melted butter
  • 1 tsp vanilla
  • pinch of salt
  • 12 oz evaporated milk
  • 12 0z coconut milk
  • 12 oz half/half
  • 1 cup sugar

Directions

For the cake:

  1. In the bowl of an electric mixer, combine eggs and sugar
  2. Place a stockpot half full of water on the stove. Make sure the pot is big enough to hold the mixing bowl. The mixing bowl does not have to fit all the way inside – just on top. Bring the water to a a boil.
  3. Once boiling, reduce the heat and place the bowl on the pot. Whisk constantly for about 3-4 mins.
  4. Place bowl back on the mixer with the whisk attachment and whip egg mix on high until it doubles in volume.
  5. While whipping, sift your flour and preheat your oven to about 400°F
  6. Gently fold in flour and salt into egg mix by thirds.
  7. Fold in melted butter and vanilla.
  8. Line a half sheet pan with parchment paper then spray with nonstick coating. Pour batter in pan and spread evenly into corners.
  9. Bake for about 10-15 mins. When done, the cake should be golden brown and bounce back when pressed upon. The toothpick test can also be done.
  10. When done, carefully flip out of pan and freeze for about 2 hours.

For the milk:

  1. Put evaporated milk and coconut milk into a small pot. Add the half/half.  Incorporate sugar and stir to dissolve.
  2. Bring to a boil on low heat, stirring occasionally.
  3. Pull cake from freezer and place back in the original baking pan, leaving the cake upside down.
  4. Slowly ladle a small amount of the hot milk over small sections of the cake, until the whole cake is covered. Wait for the milk to be absorbed  before adding more milk. Use all the milk evenly.
  5. Chill the cake completely (for about 4hours).

ENJOY!

Note: Often times, tres leches cake is topped with fruit or whipped cream.

Tres Leches is a great party dessert and is best when made at least a day in advance. Now, could it be made the morning of? Yes if you get up early. But again you don’t want to rush anything. Not to mention you want to make sure the cake has enough time to soak up all the milk.

Some also might be curious about  the “sift-thirds-freeze” steps in the directions. These are all techniques to help make a better cake. Sifting helps aerate the flour to make the cake lighter and fluffier. Adding the flour in thirds helps to prevent clumping, thus allowing for a better texture and no “flour balls.” Freezing of the cake allows for a better absorption of the milk.

These techniques can make all the difference.  Sometimes when making cake we need all the help we can get, even a little prayer! Plus, when making a good cake, its all about technique. Better technique=better cake. Happy baking!

Nuestra Mesa – Pescado a la Veracruzana

Foto: Manuel Rivera
Foto: Manuel Rivera

Para esta temporada de cuaresma, el chef Aldo nos trae a Nuestra Mesa, una receta directa del sureste: pescado a la veracruzana.

Rinde: 5 personas

Ingredientes:

• 1/2 kilo de jitomate
• 5 chiles güeros en escabeche
• 1 cebolla blanca mediana
• 2 dientes de ajo
• 4 cucharadas soperas de aceite de oliva
• 15-20 aceitunas verdes
• 2 cucharadas soperas de alcaparras
• 1 cucharadita de orégano seco
• 1 hoja de laurel
• Sal
• 5 filetes de pescado blanco (tilapia, robalo, cazón, mero, lenguado, etc.)

Preparación:

1. Pela los tomates y córtalos en trozos de 2 ó 3 centímetros.
2. Pica la cebolla y los dientes de ajo.
3. En una sartén calienta 2 cucharadas de aceite, fríe la cebolla y el ajo a fuego mediano hasta que la cebolla se ablande y se vuelva transparente, teniendo cuidado de que que no se dore.
4. Agrega el jitomate, el chile, las aceitunas, las alcaparras, el orégano, la hoja de laurel y la sal. Fríelo, moviéndolo frecuentemente, durante unos 30 minutos, hasta que esté cocido.
5. Rectifica la sazón.
6. En otra sartén, calienta las dos cucharadas restantes de aceite y coloca los filetes en el centro de la sartén en una sola capa. Fríe los filetes durantes unos minutos hasta que estén cocidos y empiecen a dorarse, volteándolos una vez. El tiempo necesario variará de 3 a 6 minutos, según el grosor de los filetes. Al voltearlos, utiliza una espátula o una pala de madera con bastante cuidado para que no se rompan.
7. Cuando está cocido el pescado, viértele encima la salsa. Permita que se cueza durante un par de minutos, luego apaga el fuego.
8. Para servirlo, coloca un filete y una parte de la salsa en cada plato.
9. Acompáñalo con arroz blanco.

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Guacamole Nacionalista con Requesón y Granada

Guacamole Nacionalista Foto cortesía de Dulce Patria
Guacamole Nacionalista Foto: Proporcionada y reproducida con el permiso de “Dulce Patria”

 

Según la receta de la chef ejecutiva y propietaria de Dulce Patria, Martha Ortiz

Rendimiento: 2 porciones

Ingredientes:

60       g          cebolla blanca picada

160     ml       jugo de limón

280     g          pulpa de aguacate

40       g          cilantro picado

30       g          chiles serranos despepitados y picados, o al gusto

10       g          granos de granada roja

20       g          requesón

Tortillas de maíz fritas cortadas en triángulos, para acompañar

Pan árabe dorado cortado en triángulos, para acompañar

Sal y pimienta, al gusto

Procedimiento:

Desfleme la cebolla en el jugo de limón durante media hora. Escurra y reserve. Machaque cuidadosamente el aguacate en un tazón o molcajete; incorpore el cilantro, la cebolla desflemada y el chile serrano. Sazone con sal y pimienta. Ofrezca el guacamole en un plato vistoso, decorado con la granada roja y el requesón, así como los totopos de maíz y pan árabe.

 
Encuentra un artículo sobre mi visita a este magnífico establecimiento haciendo click aquí.

 

Chef Martha Ortiz Chapa

Texto proporcionado por y reproducido con el permiso de Dulce Patria:

“En la obra de Martha Ortiz Chapa confluyen la sensibilidad y el talento. Martha posee una visión sensible de la vida, a partir de la cual inventa nuevos universos. Investigadora y conocedora de la realidad social (materia que estudió de manera profesional), posee un profundo amor a nuestro país y su cultura. En su quehacer cotidiano, ha sabido combinar ambas vertientes, la de la creación, la imaginación, el descubrimiento de novedades bellas, por un lado, y la de los sabores y las costumbres inscritas en las raíces mexicanas. Así, tiene en su haber varios libros de cocina, a la vez que una importante participación en festivales y congresos internacionales.

La trayectoria de Martha Ortiz Chapa brilla con luz propia en un campo esencial de esa historia pasada y siempre presente del país, que es su gastronomía. Pero en su caso no se trata de una obra ni de una cocina convencionales. Ella habita el mundo de la cocina mexicana para disfrutar todos los placeres imaginables que ésta supone, y no sólo en el terreno inagotable de los sentidos sino también en el de su desarrollo y su significado. A la cocinera le encanta platicar historias con sus recetas y adora visitar mercados, así como admirar las colecciones de alta costura más importantes en el mundo. Pasea por museos y disfruta leer, ya muy tarde por la noche, para tener presente lo pictórico en la cocina y los sabores en la palabra, lo cual se refleja en los títulos de sus platillos-cuentos, la gran puesta en escena. De esta manera es a la vez experta en el arte gastronómico e intérprete, informada e imaginativa, de nuestros sabores y tradiciones. Pruebas de tal riqueza son el recinto del restaurante Dulce Patria —iluminado con sabor, sazón y aroma— que Martha Ortiz Chapa dirige exitosamente en la ciudad de México, además de diversos premios y reconocimientos.”

Atole de Guayaba

Atole de guayaba en La Dulce Vida Foto: Brenda Storch
Atole de guayaba en La Dulce Vida Foto: Brenda Storch

Jorge Galván, uno de los dueños de La Dulce Vida Nevería, nos compartió esta receta para hacer atole de guayaba, uno de los favoritos de los clientes de este establecimiento. Jorge dice que además de los ingredientes, esta receta necesita paciencia, ya que hay que mover constantemente para que el atole no se corte.

Rinde aproximadamente 2 litros

Ingredientes:

  • 1 vara de canela
  • 2 cucharadas de piloncillo
  • 200 gramos de guayaba
  • 1/2 taza de azúcar refinada
  • 5 tazas de leche
  • 2  1/2 tazas de agua
  • 2  1/2  cucharadas de masa preparada (Maseca)
  • Paciencia y determinación para mover constantemente el atole hasta que espese

Procedimiento:

  1. Pon el agua a hervir. Una vez que esté hirviendo, incorpora la canela y el piloncillo.
  2. Echa las guayabas en el agua hirviendo. Ya que abran, sácalas del agua junto con la canela.
  3. Incorpora la leche y déjala hervir.
  4. Agrega la masa a la leche hirviendo
  5. Muele las guayabas y agrégalas junto el azúcar moviendo constantemente durante 30 minutos a fuego lento hasta que espese

La Dulce Vida Nevería

2015 W. Rice St.

Melrose Park, IL 60160

La Dulce Vida: En La Esquina de México y Chicago

Barra de jugos y licuados en La Dulce Vida Nevería en Melrose ParkFoto: Brenda Storch
Barra de jugos y licuados en La Dulce Vida Nevería en Melrose Park
Foto: Brenda Storch

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“Los clientes que nos visitan generalmente salen con más de una compra” nos dice Gregorio Hernández, uno de los dos jóvenes emprendedores detrás de La Dulce Vida en Melrose Park. Basta echarle una vista al menú para entender por qué. El concepto parte de la idea de una nevería, e incorpora en un acogedor espacio, algo para todos los gustos: desde los chicharrones y otros antojitos típicos de los carritos ambulantes (mismos que son parte de la infancia y según yo, del sistema inmunológico de todo mexicano), hasta nieves caseras, jugos naturales, licuados, atole e incluso tamales oaxaqueños (hechos por cierto con la receta de doña Clemencia). Con esta gama de opciones, es común que el que visita La Dulce Vida, venga con el propósito de procurarse un antojo y salga con otros cuantos.

Además de los sabores típicos del terruño, como  las paletas de tamarindo que tanto extraño, o el atole de galleta hecho con galletas ¨María¨, La Dulce Vida ofrece divertidas e innovadoras interpretaciones de las golosinas que hacen que mi corazón lata en español. Jorge Galván, otro de los dueños, nos explicó: “Nos dedicamos constantemente a generar nuevas ideas”. Empresario de día y artesano de noche, las ideas de Jorge no únicamente son geniales, sino también deliciosas cuando cobran vida. Una probadita del singular helado de ¨Gansito” fue suficiente para decidir llevarme al México de mi niñez a casa en un bote de a litro.

¿No te puedes decidir si quieres un pastelito o un helado? No te preocupes, el helado de "Gansito" es la respuesta. Foto: Brenda Storch
¿Pastelito o helado?  No te preocupes, el helado de “Gansito” es la respuesta.  Foto: Brenda Storch
Tamales oaxaqueños Foto: Brenda Storch
Tamales oaxaqueños en La Dulce Vida Nevería
Foto: Brenda Storch

Fui a la Dulce Vida a comprar mis tamales para el Día de la Candelaria, pero como Gregorio lo predijo, además de salir con mi dotación, también regresé a casa con paletas, chicharrones y otras delicias, incluyendo esta receta para hacer atole de guayaba. El servicio es excelente y los dueños, que son una institución en Melrose Park,  se mantienen conectados con su clientela a través de sus cuentas de Facebook y Twitter. Durante mi estancia, me sorprendió ver que Gregorio y Jorge saludaron a muchos de sus clientes por su nombre.

La Dulce Vida es un rinconcito en la esquina entre México y Chicago, y como toda buena idea, es universal. La tienda abre de lunes a domingo desde las 6:00 de la mañana.

Gregorio Hernández, Alejandra Rueda y Jorge Galván de La Dulce Vida Nevería
Gregorio Hernández, Alejandra Rueda y Jorge Galván de La Dulce Vida Nevería Foto: Brenda Storch

La Dulce Vida Nevería

2015 W. Rice St.

Melrose Park, IL 60160

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