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A Party to Die For: Negra Modelo Celebrates Día de Muertos with Rick Bayless

 

Photo: Neal Agustin
In Mexico, ordering a ´dead´Negra Modelo, means you are looking for a really cold one. Photo: Neal Agustin

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Undoubtedly, one of my favorite rituals of el Día de Muertos, is cooking with the family, along with setting up the ofrenda (literally, “offering”) in honor of those who have departed.  Ofrendas are created to remember, invoke and delight our deceased relatives, and are the centerpiece of this symbolicaly-rich celebration.

My maternal grandmother took this festivity very seriously, and since her unexpected departure a few years ago, my uncle and my mother make a yearly pilgrimage to my grandma’s native Puebla, to continue on this three-thousand-year old tradition.

Ofrenda in honor of my grandma Julia.
Ofrenda in honor of my grandma Julia.

I did not make it to Mexico this time around, but luckily for me, Mexico came to Chicago. I had the privilege to be invited to celebrate el Día de Muertos with one of my favorite Mexican imports, Negra Modelo.  Negra Modelo drafted no other than Chef Rick Bayless to delight us with a walkthrough of this fantastic Mexican celebration through a few dishes.

During the event, I had the privilege to chat with Bayless, and hear his point of view on Mexican food and its execution outside of Mexico. An anthropologist at heart, this celebrated ambassador of Mexican cuisine, understands the cultural forces that have shaped Mexican food across the US.

 After the mariachi serenaded guests, (what a perfect touch!) Bayless delivered a cooking demonstration from a stage designed to look just like an ofrenda.

Neal Agustin
Photo: Neal Agustin
Photo: Neal Agustin
Photo: Neal Agustin

Guests were later delighted with a variety of fantastic Mexican dishes from this presentation. We are very excited to share one of these recipes with you so that you can bring it to life in your own kitchen.

Sugar skulls are a ubiquitous element of el Día de Muertos. They serve as a reminder that death awaits us at any corner. Negra Modelo invited local artists to create personalized handcrafts for guests to take home.

I was already a fan of the creamy, malty flavor of Negra Modelo, and after this party,  I have no doubt I will continue to like it in the afterlife.

Disclosure: I am a blogger sponsored by Negra Modelo. All opinions are my own.

 

Nuestra Mesa – De Ángeles y Guerreros: Chiles en Nogada

Foto: Manuel RIvera
Foto: Manuel Rivera

Quien tiene la fortuna de visitar México en septiembre, descubrirá que los chiles en nogada empiezan a decorar los manteles, al mismo tiempo que los adornos tricolores que anuncian la llegada de las fiestas patrias aparecen por doquier. Literalmente chiles en salsa de nuez o “nogada”, este plato se le atribuye a la creatividad culinaria propia del estado de Puebla, y se dice que los chiles en nogada fueron servidos por primera vez en el siglo XIX para celebrar la independencia de México.

Mitad plegaria, mitad receta, cuenta la historia que las monjas agustinas de Atlixco, Puebla, improvisaron este platillo en honor del caudillo Agustín de Yturbide, quien durante su viaje a la Ciudad de México desde Veracruz, se detuvo en Puebla tras firmar el Tratado de Córdoba. Este documento establecía la independencia de México, es por eso que los colores del Ejército Trigarante, y ahora también los de la bandera mexicana, están representados en este plato.

Mitad guerrero, mitad ángel, esta delicia exige que al chile poblano se le de vida con un corazón hecho a base de carne, frutas y semillas disponibles en México durante el mes de septiembre, incluyendo pera, durazno, manzana y piñón. Para rematar, la salsa de nuez que le da nombre al plato es muy delicada, y está acentuada con semillas de granada.

Mitad indígena, mitad español, este plato es completamente mexicano y no puedes dejar de probarlo.

En caso de que quieras recrear esta joya culinaria en casa, nuestro colaborador y amigo, el chef Aldo Saavedra, viajó a Atlixco Puebla para traer a Nuestra Mesa, una receta inspirada por las monjas de la órden de las Clarisas, quienes se dedican a elaborar este platillo desde 1924. El chef Saavedra nos cuenta que originalmente, las monjas preparaban chiles en nogada para festejar el cumpleaños de una de las abadesas. Los invitados ocasionales empezaron a crearles fama, hasta que las monjas decidieron venderlos. El chef nos dice: “dado que no son restaurante, el servicio único es para llevar. Con nuestro plato en mano, nos dirigimos a la plaza del pueblo, a sentarnos al pie del kiosco, para disfrutar de este platillo ejecutado con gran maestría, pasión y precisión.”

PICADILLO

Ingredientes:

  • 3 cda manteca de cerdo
  • 1 diente de ajo picado
  • 2 cdas de cebolla finamente picada
  • 500 gr de lomo de cerdo molido
  • 50 gr dejamón de pierna
  • 500 gr de jitomates asados
  • 500 ml de caldo de pollo
  • 1 pizca de azafrán
  • 1 pizca de clavo molido
  • 1 pizca de comino
  • ½ cdta de canela molida
  • 1 manzana picada
  • 1 pera picada
  • 4 cdas de piñón rosa
  • 4 chabacanos deshidratados picados
  • 30 gr de pasas güeras remojadas en ron
  • 20 almendras picadas
  • 4 cdas de acitrón picado
  • 1 cda de azúcar moscabado
  • sal y pimienta al gusto
  • 1 taza de jerez

Procedimiento: 

  1. Calienta la manteca de cerdo y pon a sofreír el ajo y la cebolla hasta que estén transparentes, después agrega la carne de cerdo y el jamón.
  2. Cuando la carne esté dorada, agrega los jitomates, deja que se sofrían un poco y después agrega el caldo. Deja hervir hasta que se seque y la carne este tierna.
  3. Cuando todo empiece nuevamente a sofreírse, agrega todas las frutas, las especias, las pasas, las almendras y el acitrón.
  4. Revuelve y espera 5 minutos hasta que todo se sofría y vayan integrándose los sabores. Agrega el azúcar, un poco de sal, la pimienta y el jerez.
  5. Mueva constantemente, hasta que espese, rectifique la sazón .
  6. Retira del fuego y deja entibiar antes de rellenar los chiles.

CHILES

Ingredientes:

  • 16 chiles poblanos pelados
  • La mezcla de picadillo
  • 50 nueces de castilla frescas peladas( sin cascara dura , ni la cascara suave café, deben ser totalmente blancas)
  • 750 ml de leche
  • 250 gr de queso fresco
  • 1 bolillo remojado en leche con canela y azúcar
  • 125 ml de jerez seco
  • 3 huevos
  • 2 granadas rojas
  • perejil para decorar
  • manteca de cerdo para freír

Procedimiento:

  1. Un día antes de empezar la preparación, limpia las nueces de la cáscara y la piel. Pónlas a remojar en leche hasta cubrirlas.
  2. El día que se van a comer los chiles, muele la nuez con el queso y el pan remojado y el jerez.
  3. Si la salsa está muy espesa, agrégale un poco de crema o leche
  4. La salsa puede servirse a temperatura ambiente o puedes calentarla un poco ( no mucho porque se puede cortar)
  5. Hay dos maneras de servir los chiles, una es rellenarlos y salsear, poniendo encima la granada y unas hojas de perejil. La otra es capearlos, para lo que se baten las claras de los 3 huevos y después se le agregan las yemas. Posteriormente, el chile ya relleno, se pasa por un poco de harina y después por el huevo, para ponerlo a freír en la manteca. Escurre y sirve cubierto de salsa y granada.

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Chiles en Nogada: The Dish of a Revolution

Photo credit: Lissette Storch  Mexico City, Mexico
Photo credit: Lissette Storch Mexico City, Mexico

If you have the good fortune to be in Mexico late in the fall, you will likely find chiles en nogada appear on many menus. Literally “peppers in walnut sauce”, this seasonal delicacy attributed to the state of Puebla, was served for the first time in the 19th century to celebrate Mexico’s independence from Spain.

Part prayer, part recipe, the story tells that Augustine nuns from Atlixco, Puebla improvised this dish in honor of Mexican caudillo* (and later Mexico´s first emperor) Agustín de Yturbide, who made a stop in Puebla on his way to Mexico City after signing a document in Veracruz establishing Mexico´s independence. Fittingly, green, white and red, the colors of the Mexican flag, are represented on the plate.

Part warrior, part angel, chiles en nogada calls for poblano peppers to be stuffed with a mixture of meat and fruits, which allows for a variety of textures in every bite. To top it off, the walnut sauce is very light and deliciously accented with pomegranate, available in central Mexico through mid September.

Part indigenous, part Spanish, this plate is all Mexico, and the edible equivalent to CliffsNotes on this country’s dichotomies both in personality and history.

Do not pass up the opportunity to try it.

We recommend:

 La Hostería de Santo Domingo 

Belisario Domínguez 7o, Mexico City

La Parrilla Leonesa

Blvd. Manuel Ávila Camacho 1515, Cd. Satélite, Edo. de México

*Military leader

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Nuestra Mesa – Tinga Vegetariana

Foto: Manuel Rivera
Foto: Manuel Rivera

 

Generalmente hecha con carne deshebrada, la tinga es un delicioso platillo típico mexicano, proveniente del estado de Puebla. Usualmente servida como guarnición o en tostadas y tacos, la tinga es invitada favorita de fiestas y taquizas.

Hoy, el chef Aldo Saavedra nos trae a Nuestra Mesa, una versión vegetariana de este rico plato. Esta receta, además de diferente, es fácil de hacer y muy sana. ¡Qué la disfruten!

 

Tinga de Zanahoria

Ingredientes: 

  • ½ kg cebolla
  • ½ kg jitomate
  • 1 kg zanahoria
  • 3 chiles chipotles en escabeche
  • 5 hojas de laurel
  • 4 cdta aceite girasol
  • sal y pimienta negra

Proceso

  1. Lava las cebollas, los jitomates y las zanahorias.
  2. Corta las cebollas por la mitad y después en medias lunas muy delgadas. Reservar.
  3. En una cacerola, pon a calentar el aceite.  Sofríe la cebolla hasta que se vuelva transparente y haya reducido su tamaño a menos de la mitad.
  4. Pela y ralla la zanahoria, agrega a la cebolla y continúa moviendo.
  5. Muele el jitomate y viértelo en la cacerola junto con el laurel.
  6. Déjalo cocinar hasta que el jitomate se cueza  y reduzca.
  7. Sazona con sal  y pimienta y agrega los chiles o solo el caldo de la lata (depende del nivel de picante que le quieras dar ).
  8. Sírvela en tostadas. Si lo deseas, puedes agregarle crema , queso y frijoles.

 

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Uno de los Siete Moles de Oaxaca: El Mole Amarillo

Foto: Manuel Rivera
Foto: Manuel Rivera

Sin lugar a dudas, el mole es una de las grandes estrellas de la comida mexicana. Aunque  diferentes historias sobre su origen hacen de Puebla el marco del génesis de este manjar, es en Oaxaca, el quinto estado más grande de la República Mexicana, donde el mole se ejecuta en una gran variedad de formas.  Oaxaca tiene siete moles:  negro, coloradito, amarillo, verde, chichilo, rojo y almendrado. Estos moles representan los ingredientes y la diversidad cultural de  cada una de las regiones oaxaqueñas.

Desde el complejo mole negro que requiere de más de 30 ingredientes para su conjuro, hasta el almendrado, cada uno de estos moles es tan delicioso y diferente como el que le sigue. Hoy, el chef Aldo nos trae a Nuestra Mesa, la receta para hacer mole amarillo. Aunque este mole es tradicionalmente hecho con carne de res, esta versión incorpora carne de pollo.

INGREDIENTES 

(Rinde para 6 personas)

  • 3 chiles guajillos
  • 1 jitomate mediano
  • 1 tomate verde
  • 2 piezas de clavo de olor
  • 2 piezas de pimienta gorda
  • 1 cucharadita de orégano
  • 1 hoja de hierba santa
  • 200 gramos de masa de maíz
  • 1 litro de consomé de pollo
  • 1 1/2 kilo de pollo cortado en piezas y cocido
  • 200 gramos de ejotes limpios, cortados y cocidos
  • 2 chayotes cortados en cubos grandes y cocidos
  • Sal al gusto

PREPARACIÓN

  1. Pon a cocer el chile y el jitomate en poca agua. Esto muele con las especias, con excepción de la hoja santa. Cuela.
  2. Añade el consomé de pollo y pon a hervir en una cacerola, agregando la hoja santa y sal al gusto.
  3. Poco a poco y sin dejar de mover, agrega la masa licuada con un poco de agua hasta formar un atole. Continúa cociendo hasta que esté espeso, cuidando de no subir la flama.
  4. Al servirlo se agregan las verduras y el pollo.

¡Acompaña con tortillas!

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.